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공포증 치료 가능해진다... '공포기억 소거' 조절 효소 발견


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국내 연구진이 미국 대학 연구진과 공동으로 과거에 겪은 공포를 잊을 수 있도록 뇌를 조절하는 효소를 발견했다. 


공포증이나 트라우마 같은 질환을 치료할 수 있는 근거가 될 것으로 기대된다. 


한국연구재단(이사장 노정혜)은 김세윤 KAIST 생명과학과 교수팀이 미국 존스홉킨스대·뉴욕대·컬럼비아대 의대 연구팀과 함께 


'공포기억 소거' 현상 조절 과정을 규명했다고 7일 밝혔다.


이번 연구는 정신건강과 생활에 심각한 문제를 초래하는 공포 기억을 인위적으로 조절하거나 없앨 수 있는 전기를 마련한 성과다. 




연구팀은 뇌 흥분성 신경세포에서 발현되는 '이노시톨 대사효소'가 공포 기억 소거 조절에 핵심 역할을 담당한다는 것을 밝혀냈다. 


이노시톨은 체내에서 일부 합성되거나 음식으로 섭취되는 포도당 유사물질이다. 'IPMK' 효소가 이노시톨 대사에서 핵심 역할을 한다. 


이 단백질은 그동안 세포 내 각종 활성을 조절하는 물질로만 여겨졌다. 뇌기능 관련 보고는 전혀 없었다.



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연구팀은 IPMK 효소가 뇌기능 조절에 어떤 영향을 미치는지 생쥐 실험으로 분석한 결과 IPMK 효소 제거 생쥐군은 대조군에 비해 매우 빠른 


공포 기억 소거 반응을 보였다. 공포 기억 소거 반응을 전달하는 신호전달계가 뇌 편도체에서 활성화 됐다. 


다른 영향은 없었고, 운동성 조절 능력에서도 차이를 보이지 않았다. 


김세윤 교수는 “이번 연구로 미지 영역에 있던 공포 기억 소거 조절 핵심 인자를 밝혀냈다”면서 “연구 성과는 공포증, 외상후 스트레스 장애 등 


뇌질환 이해와 치료 타깃 확립에 큰 도움이 돼 앞으로 뇌기능 제어나 뇌질환 진단 및 치료에 활용할 수 있을 것”이라고 말했다.


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